日本も危ない!!世界を揺るがす水不足

健康的な生活を送るためには1日につき1人当たり50リットルの水が必要といわれています。これに対し、日本では様々な形で1日で1人当たり250~350リットル(世界平均は174リットル)の水が消費されています。なので、時々局所的な水不足が発生するものの、日本は水に恵まれているといえます。しかし国連が2000年に発表した統計では世界には安全な飲み水が不足している人が10億人はいるとしています。例えば、中国やケニアの1人当たりの平均水消費量は日本の1割程度です。特に中国ではあの黄河の流れが途切れるようになっています。1年間に黄河から海へ流れ出す水は50年代は450億立方mでしたが、60年代は410億立方m、90年代には120億立方mと4分の1近くまで減っています。1972年4月23日には初の断流が発生。範囲は700kmにもなりました。1997年には1年間で断流が計226日発生しました。原因は農業用水の使用量増大です。しかも農業用水の使用量が増えたので断流が発生、それなら水があるうちに多めに取っておこうと使用量が増え、さらに断流が増えるという悪循環になっています。今では黄河を流れる水の9割が農業に使用されているといわれています。日本は水に恵まれていると書きました。だから海外の水不足は日本には関係ないように思えます。しかしそれは甘い考えです。仮想水という概念を用いれば日本と海外の水の思わぬ関係が浮かび上がります。穀物を1kg生産するには水が1000kg(2000kgという説も)必要で、牛肉1kgを生産するにはその穀物が7~11kg、豚肉で7kg、鶏肉で4kg必要といわれています。この考えを使うと穀物を1kg輸入することは水を1000kg、牛肉1kgなら水を7000kg~1万1000kg、豚肉1kgなら7000kg、鶏肉1kgなら4000kgの水を輸入しているも同然ということになります。このような輸入品を作るために海外で使われた水が仮想水(間接水、ヴァーチャルウォーターとも)です。日本は大量の食糧を海外から輸入しています。ということは、日本は膨大な水を輸入しているも同然という事実が浮かび上がりますことです。その仮想水の輸入量は諸説ありますが、少ないものでも年間640億t、多い予想では年1035億tに達します。これは灌漑用水の年間消費量490億tを軽く超えます。また日本の主力輸出品である工業製品という形で海外に出て行く仮想水は130億tといわれているので、超輸入超過でもあります。日本の人口は約1億3000万ですから、一人当たりで見ても年492t(640億t)から796t(1035億t)となります。毎年、日本人はこれだけの水を海外に依存しているのです。さらに身近に考えられるようにするため、品目別で仮想水を計算するとトースト1枚で91kg、コーヒー1杯でも110kg、ビール1杯で130kg、ヨーグルト1つで155kg、卵焼きで183kg、ベーコン1枚で236kg、ご飯1杯で238kg、食パン1斤で500kg~600kg、ハンバーガー1個で1000kg、牛丼1杯なら1890kg、肉の塊のハンバーグでは4152kg、となります。1kg作るのに水が1000kg必要な穀物をエサにして生産する畜産物が多くの仮想水を含んでいます。
 海外で水不足が発生し、仮想水が入ってこなくなると、毎日の食事は精進料理のようになってしまいます。しかも主食はあまり水を必要としないサツマイモです。多くの仮想水を含む食品は食べられなくなります。みそ汁は2日に1杯、牛乳は6日に1杯、卵は1週間に1個、牛肉は9日に100g、となる予想もあります。また食べ物以外にも、ティッシュ1枚で1.9kg、割り箸1膳で7.5kg、Tシャツ1枚で270kg、トイレットペパー1巻で300kg、となっていて、これらも入手困難になる可能性があります。
 また発展途上国の農村では現金を得るため、自分達の飲み水を犠牲にして農産物を生産している可能性があります。このような農業はちょっとした環境異変で破綻します。これは海外で起きたちょっとした水不足でも日本に影響を与える可能性があることを意味します。また仮にそのようなギリギリの状況で作られた食料が食べ残しとして捨てられているとしたら、とんでもない話ということになります。今後、海外から輸入された穀物や肉を食べるときは、それに込められた仮想水に思いを巡らせてみて下さい。


水汲みをする子供たち、イラク

約5500キロに及ぶ黄河の水をも枯渇させかけている中国の農民と灌漑


村の給水ポンプ、インド

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